The CPAFFC as the party-state’s guardian of Polish regions’ relations with China

AE Analysis – China

Łukasz Sarek
December 7, 2020

English version PDF: The CPAFFC as the party-state’s guardian of Polish regions’ relations with China
Wersja polska PDF: Organizacja partyjno-państwowa strażnikiem kontaktów polskich regionów z Chinami

The CPAFFC as the party-state’s guardian of Polish regions’ relations with China

For years, the Poland-China Regional Forum has been the largest meeting of representatives from Polish and Chinese regions. It began being held based on agreements concluded as a result of warming relations between China and Poland after President Bronisław Komorowski’s visit to China in 2011 and Premier Wen Jiabao’s visit to Poland in 2012. The regional cooperation was included in the agreement in strategic partnership between Poland and China. On the Polish side, the forum was organized by local authorities with support from the central government, which hosts the event. On the Chinese side, the Chinese People’s Association for Friendship with Foreign Countries (CPAFFC, 中国人民对外友好协会) has always been the main event coordinator.

“The CPAFFC is the main ‘people’s diplomacy’ organisation within the CCP foreign-affairs system. It has been used as a tool to advance CCP policy by-passing state channels since its Soviet-modelled origins. Today, it primarily targets foreign subnational governments, political figures and NGOs. Although its official status as a “people’s organisation” (人民团体) might mislead some into an association with civil society groups elsewhere, the CPAFFC is an organ of the party-state, […] staffed by foreign-affairs cadre and managed (代管) by the Ministry of Foreign Affairs. People’s diplomacy (民间外交), as a component of the CCP’s ‘total diplomacy’ (总体外交), is guided by party-state policy. […] [T]he ‘unofficial diplomacy’ practised by such organs as the CPAFFC is official diplomacy’s ‘assistant’. […] The association indeed helps promote CCP policy goals, notably Xi’s “Belt and Road” geopolitical initiative [1]

Serving as forum organizer provides the CPAFFC with the opportunity to shape the forum’s agenda, but first and foremost it gives first-hand knowledge about the key figures in the Polish central government, local administration and self-government bodies. It also enables the CPAFFC or other partystate institutions to establish ties with Polish officials. The Chinese organization often serves as a point of first contact for establishing relations with foreign organizations and individuals, then profiles them and passes on their contact information to another organization within or associated with the party–state apparatus.

The main organizer of the first forum in 2013 in Gdańsk on the Polish side was the marshal’s office of the Pomeranian Voivodeship. It is estimated that around 600 participants, including 130 Chinese delegates, attended the one-day event. Economy, tourism, education, and culture were the key topics on the forum’s agenda. The second forum organized in the following year in Guangzhou was jointly organized by the CPAFFC, local authorities from Guangdong province and Guangzhou municipality, and the Polish Ministry of Infrastructure and Development. It was attended by about 200 participants and several agreements were signed on the forum’s sidelines. The Pomeranian, Silesian, Lesser Poland, and Lower Silesian Voivodeships all sent representatives.

The agenda of the first two forums included cooperation areas that could be interesting for the Polish local authorities and Polish entrepreneurs and the CPC economic and political agenda was not strongly imprinted in the topics discussed. That changed with the two following events. The third forum, held in Łódź in 2015, was attended by 500–650 people with 200 delegates from over 20 Chinese provinces including Sichuan, Chongqing, Hebei, and Henan. Grzegorz Schetyna, the Polish minister of foreign affairs, gave the opening speech. Polish officials attended the forum, including Sławomir Żałobka from Ministry of Infrastructure and Development; Olgierd Dziekoński, secretary of state at the Chancellery of the President, Grażyna Henclewska from Ministry of Economy.

The meeting’s leitmotif, highlighted by the CPAFFC was the economic opportunities connected to the BRI initiative one of the CPC’s key strategies in foreign policy. Making it the main topic of the forum set it apart from previous meetings, where debates focused on various topics and seemed to correspond the the actual needs of a wider range of Polish regions. This forum was held under the auspices of the China–CEEC Business Council, a body established in December 2014 at the China and Central and Eastern European Countries Economic and Trade Forum in Belgrade. The China Council for the Promotion of International Trade (CCPIT), a party-state affiliate agency engaged in the implementation of China’s international economic policy, was one of the initiators.

The fourth forum was the last to be held thus far. It took place during Xi Jinping’s visit to Poland in 2016 and was organized by the CPAFFC and the Polish Ministry of Foreign Affairs. One important aspect of this event held in Poland was that for delegations from China it was an opportunity to meet their Polish peers in person and establish or strengthen ties. The regional forum was combined with the International Forum on New Silk Road (Międzynarodowe Forum Nowego Jedwabnego Szlaku). The profile of this combined event was raised by the participation of the highest-ranking Chinese and Polish officials. The CPC general secretary, the Polish president, Andrzej Duda, and the Polish prime minister, Beata Szydło, attended the opening ceremony and gave speeches. However, because the forum was one of many events coinciding with Xi Jinping’s visit and its agenda was focused on the BRI and other Chinese polices and the speeches of Chinese official were related to those policies and their implementations. The regional issues important for Polish actors were again diluted. A fifth forum as planned to be held in Wuhan in 2017. However, as the Polish government began adopting a more cautious approach to cooperating with China, support for developing cooperation at the regional level faded.

Interactions between Polish and Chinese local authorities could be useful for boosting economic and cultural relations. However, Polish organizers and attendees should be fully aware of the status and agenda of the organizations involved on the Chinese side. The Poland-China Regional Forum was useful for the CPAFFC and other party-state organizations, as it allowed them to gain access to Polish local officials, politicians or businessman, as well as, especially during the 3rd and 4th editions, to push for the implementation of CPC policies. Knowledge and understanding of the CPAFFC methods and goals would be helpful for shaping a forum agenda more useful for Poland and limiting the undesirable results of the involvement of party-state organs.

This article is a summarized version of a chapter from a forthcoming report on Chinese influence in Poland on the subnational level produced by the author for Project Sinopsis.

[1] This paragraph is based on the „Repurposing democracyThe European Parliament China Friendship Cluster” by Jichang Lulu, https://sinopsis.cz/wp-content/uploads/2019/11/ep.pdf Links to sources are included in original article.

Organizacja partyjno-państwowa strażnikiem kontaktów polskich regionów z Chinami

Przez wiele lat Forum Regionalne Polska – Chiny było największym spotkaniem przedstawicieli regionów Polski i Chin. Powstało w wyniku porozumień zawartych po ociepleniu relacji pomiędzy oboma krajami i wizyt prezydenta Bronisława Komorowskiego w Chinach w 2011 r. i premiera Wen Jiabao w Polsce 2012 r. Współpraca na poziomie regionalnym była włączona do wspólnego oświadczenia o ustanowieniu partnerskich stosunków strategicznych. Po polskiej stronie organizacją zajmują się lokalne władze wspierane przez rząd centralny. Po stronie chińskiej głównym koordynatorem spotkań jest zawsze Chinese People’s Association for Friendship with Foreign Countries (CPAFFC,中 国人民对外友好协会).

CPAFFC to najważniejsza jednostka „dyplomacji ludowej” w strukturach KPCh odpowiadających za politykę zagraniczną. Od swoich wzorowanych na sowieckim modelu początków służy KPCh jako narzędzie omijania kanałów rządowych. Obecnie przede wszystkim skupia się na docieraniu do władz na poziomie regionalnym, polityków i organizacji pozarządowych. Chociaż jej oficjalny status „organizacji ludowej” (人民团体) może wprowadzać w błąd sugerując podobieństwo do organizacji pozarządowych obecnych w innych krajach, CPAFFC jest organem partyjno-państwowym, […] obsadzonym i zarządzanym (代管) przez Ministerstwo Spraw Zagranicznych. „Dyplomacja ludowa” jako element „całościowej dyplomacji” jest zgodna z polityką partyjno-państwową. […] ‘Nieoficjalna dyplomacja’, uprawiana przez takie organizacje jak CPAFFC, jest ‘wsparciem’ dyplomacji prowadzonej oficjalnymi kanałami. […] Ta organizacja rzeczywiście pomaga w propagowaniu celów polityki KPCh, zwłaszcza geopolitycznego projektu „Pasa i Drogi” przewodniczącego Xi Jinpinga. [1]

Funkcja organizatora forum daje CPAFFC możliwość kształtowania programu forum, ale przede wszystkim daje dostęp do wiedzy o najważniejszych postaciach polskiej administracji centralnej, lokalnej i samorządowej. Również dzięki temu CPAFFC i inne instytucje partyjno-państwowe mogą nawiązać kontakty z polskimi urzędnikami. CPAFFC często staje się także punktem pierwszego kontaktu przy nawiązywaniu relacji z zagranicznymi organizacjami i osobami, następnie profiluje i przekazuje dane kontaktowe partnera zagranicznego innej organizacji w ramach aparatu partyjno-państwowego lub z nim związanej.

Głównym organizatorem pierwszego w forum w Gdańsku w 2013 r. był po stronie polskiej Urząd Marszałkowski Województwa Pomorskiego. Szacuje się, że w jednodniowym wydarzeniu wzięło udział około 600 uczestników, w tym 130 delegatów z Chin. Kluczowymi tematami w programie forum były gospodarka, turystyka, edukacja i kultura. Drugie forum, które odbyło się rok później w Kantonie, zostało zorganizowane wspólnie przez CPAFFC, władze lokalne prowincji Guangdong i miasta Guangzhou oraz polskie Ministerstwo Infrastruktury i Rozwoju. Wzięło w nim udział około 200 uczestników, a w jego trakcie przedstawiciele województw pomorskiego, śląskiego, małopolskiego i dolnośląskiego podpisali kilka umów z chińskimi partnerami.

W programie dwóch pierwszych spotkań dyskutowano o obszarach współpracy, które mogłyby być interesujące dla polskich władz lokalnych i polskich przedsiębiorców, a agenda gospodarcza i polityczna KPCh nie była zbytnio widoczna. W dwóch kolejnych wydarzeniach sytuacja uległa zmianie. W trzecim forum, które odbyło się w Łodzi w 2015 r., wzięło udział około 500-650 osób, w tym 200 delegatów z ponad 20 chińskich prowincji, m.in. Syczuanu, Chongqingu, Hebeiu i Henanie. Przemówienie otwierające forum wygłosił polski minister spraw zagranicznych Grzegorz Schetyna. W forum wzięli udział polscy urzędnicy, m.in. Sławomir Żałobka z Ministerstwa Infrastruktury i Rozwoju; Olgierd Dziekoński, sekretarz stanu w Kancelarii Prezydenta, Grażyna Henclewska z Ministerstwa Gospodarki.

Motywem przewodnim spotkania, podkreślanym przez CPAFFC, były możliwości gospodarcze związane z inicjatywą Pasa i Drogi, jednym z kluczowych przedsięwzięć KPCh w zakresie polityki zagranicznej, co odróżniało to forum od poprzednich spotkań, gdzie debaty dotyczyły różnych tematów i wydawały się odpowiadać rzeczywistym potrzebom wielu polskich regionów. Forum odbyło się pod auspicjami Rady Biznesu Chin (CEEC), organu powołanego w grudniu 2014 r. na Forum Gospodarczym Chin i Krajów Europy Środkowej i Wschodniej w Belgradzie. Jednym z jej inicjatorów była China Council for the Promotion of International Trade (CCPIT), partyjno-państwowa agencja zaangażowana w budowanie międzynarodowej polityki gospodarczej Chin.

Czwarte forum, ostatnie jak do tej pory, odbyło się podczas wizyty przewodniczącego Xi Jinpinga w Polsce w 2016 roku i zostało zorganizowane przez CPAFFC i Ministerstwo Spraw Zagranicznych RP. Ważnym aspektem tego wydarzenia było to, że delegacje z Chin miały okazję na osobiste poznanie swoich polskich odpowiedników i nawiązania lub wzmocnienia kontaktów. Forum regionalne zostało połączone z Międzynarodowym Forum Nowego Jedwabnego Szlaku. Rangę tego połączonego wydarzenia podniósł udział najwyższej rangi chińskich i polskich urzędników. W uroczystości otwarcia uczestniczyli sekretarz generalny CPC, prezydent Andrzej Duda oraz premier Beata Szydło, którzy wygłosili przemówienia. Ponieważ jednak forum było jednym z wielu wydarzeń, które zbiegły się w czasie z wizytą Xi Jinpinga, a porządek obrad koncentrował się na inicjatywie Pasa i Drogi i innych koncepcji i wypowiedzi chińskich urzędników obracały się wokół różnych aspektów implementacji tych strategii, kwestie regionalne istotne dla Polski ponownie zeszły na dalszy plan. Piąte forum miało odbyć się w Wuhanie w 2017 roku. Ponieważ jednak rząd polski zaczął ostrożniej podchodzić do współpracy z Chinami, osłabło również wsparcie dla rozwoju współpracy na poziomie regionalnym.

Interakcje pomiędzy polskimi i chińskimi władzami lokalnymi mogą być pomocne w ożywieniu wzajemnych stosunków gospodarczych i kulturalnych. Polscy organizatorzy i uczestnicy powinni być jednak w pełni świadomi statusów i celów organizacji zaangażowanych po stronie chińskiej. Forum Regionalne Polska-Chiny było użyteczne dla CPAFFC i innych organizacji partyjno-państwowych, ponieważ pozwoliło im zdobyć dostęp do polskich samorządowców, polityków czy biznesmenów, a także, szczególnie w III i IV edycji, skłaniać do realizacji polityki CPC. Wiedza i zrozumienie metod i celów CPAFFC byłoby pomocne w kształtowaniu agendy forum bardziej użytecznego dla Polski i ograniczeniu niepożądanych konsekwencji zaangażowania chińskich organów partyjno-państwowych.

Ten artykuł jest skróconą wersją jednego z rozdziałów przygotowywanego do publikacji raportu na temat chińskich wpływów w Polce na poziomie regionalnym i opracowanego przez autora dla Project Sinopsis

[1] Niniejszy akapit powstał na podstawie charakterystyki CPAFFC autorstwa Jichang Lulu autorstwa Jichang Lulu zawartej w „Repurposing democracy. The European Parliament China Friendship Cluster” https://sinopsis.cz/wp-content/uploads/2019/11/ep.pdf Odnośniki do źródeł w pierwotnym tekście.